एरिक कैंटोना सबसे महान खिलाड़ियों में से एक थे जिन्होंने मैनचेस्टर यूनाइटेड के लिए एक पिच की शोभा बढ़ाई, और यह कुछ कह रहा है जब आप वास्तव में विश्व स्तर के खिलाड़ियों की लंबी सूची को देखते हैं जो क्लब के लिए खेले हैं। तो ब्रूनो फर्नांडीस के लिए - हमारे नए विशेष संस्करण प्रिंट प्रकाशन, सॉकरबाइबल वॉल्यूम्स के 'यूटोपिया' अंक के लिए उपस्थित - प्रशंसा उनके और तेजतर्रार फ्रांसीसी के बीच की गई तुलनाओं से बहुत अधिक नहीं है।

ब्रूनो फर्नांडीस ने काफी कम समय में प्रीमियर लीग में अपनी छाप छोड़ी है। एक दयालु लेकिन प्रेरक शक्ति जो भावनात्मक रूप से बिंदु पर और साथ ही बौद्धिक रूप से चतुर है, यह फुटबॉल के लिए उसका प्यार है जो शुद्धतम अर्थों में उसे लाखों लोगों का प्रिय है। उसे पसंद नहीं करना मुश्किल है, चाहे वह पिच पर उसकी आसान क्षमता के लिए हो, या उसके दयालु स्वभाव के कारण, हमें तूफान से यूरो लेने से पहले यूनाइटेड के नए तावीज़ के बारे में और जानने को मिला।

आप इतने करिश्माई खिलाड़ी हैं और आपने इतनी खुलकर बात की है - यह वास्तव में आपको फुटबॉल की दुनिया से प्यार है। क्या आप इस मायने में खुद को एक रोल मॉडल के रूप में देखते हैं?

मैं रोल मॉडल बनने की कोशिश नहीं करता। सच कहूं तो मैं खुद बनने की कोशिश करता हूं। मुझे लगता है कि समुदाय में आपकी स्थिति से कोई फर्क नहीं पड़ता। आप जो सोचते हैं उसके साथ आपको हमेशा आगे बढ़ना है, वह बातें कहें जो आपके लिए बेहतर हैं और आप किस बारे में बात करना चाहते हैं। मैं जिस तरह से हूं वह यह है कि मेरे पास कहने के लिए कुछ भी नहीं बचा है। मेरे लिए, एक व्यक्ति के रूप में, मैंने अपने माता-पिता से खुद बनना सीखा। किसी भी क्षण या स्थिति में कभी न बदलने के लिए, यह समझने की कोशिश करें कि आप कब बात कर सकते हैं और जब आप बात करते हैं तो कहें कि आप क्या सोचते हैं। वह नहीं जिसके बारे में लोग आपसे बात करना चाहते हैं।

आपके पास जो स्तर है, उस स्तर तक पहुंचने पर आपको कितना गर्व है, यह जानने के लिए कि आपकी राय बहुत मायने रखती है, यह एक अच्छी भावना होनी चाहिए?

मैंने फुटबॉल में जो किया है, उससे मुझे कुछ स्थितियों में बड़ी आवाज उठाने का मौका मिला है। जब हम बात करते हैं तो इसे हर जगह पुन: प्रस्तुत किया जा सकता है। मेरे लिए यह आश्चर्यजनक है कि मेरी आवाज पुर्तगाल या इंग्लैंड से यात्रा कर सकती है और यह स्पेन, फ्रांस और कई अन्य देशों में जा सकती है। इसलिए हमारे लिए यह महत्वपूर्ण है कि हम अपनी आवाज का सही समय और सही तरीके से इस्तेमाल करें। कई बार लोग आपसे सहमत नहीं भी हो सकते हैं लेकिन इसे सही तरीके से कहना होगा। यह वही होना चाहिए जो आप सोचते हैं न कि वह जो लोग सुनना चाहते हैं। यही वह है जिस पर मुझे सबसे अधिक गर्व है और जो मैंने अतीत में किया है। मैं भविष्य में भी ऐसा करता रहूंगा क्योंकि मैं अपनी राय व्यक्त करता हूं। लोगों के सकारात्मक या नकारात्मक उत्तरों की चिंता किए बिना।

एक उदाहरण के रूप में मैनचेस्टर यूनाइटेड में आपका प्रभाव अविश्वसनीय रहा है - क्या आप हमेशा से ऐसे ही रहे हैं, जहां आप जाते हैं उस पर अपनी छाप छोड़ना चाहते हैं?

जब मैं क्लब में पहुंचा तो मुझे पता था कि मैं कर सकता हूं और मुझे याद रखने के लिए वास्तव में कुछ बड़ा करना होगा। टीम में और का हिस्सा बनने के लिए। हम दुनिया के सबसे बड़े क्लबों में से एक और मेरे लिए दुनिया की सबसे बड़ी लीग के बारे में बात करते हैं। तो जब आप इसमें आते हैं तो शक्तिशाली होना पड़ता है। आपको तुरंत सब कुछ दिखाने की जरूरत नहीं है, लेकिन जब आप पिच पर कदम रखते हैं तो लोग आपसे कुछ उम्मीद कर रहे होते हैं। मुख्य बात यह है कि आप खुद को बेहतर बनाने और लोगों को खुश करने के लिए अपने लिए क्या कर सकते हैं। दुनिया की सबसे बड़ी टीमों में से एक में होने और सपने को जीने में खुद को खुश करने के लिए।

मैं खुशकिस्मत हूं कि मैं उस टीम के लिए खेल रहा हूं जिसके लिए मैंने हमेशा इंग्लैंड में खेलने का सपना देखा था। साथ ही मैं अभी भी एक फुटबॉल खिलाड़ी बनकर अपने सपने को जी रहा हूं, वह मेरा पहला सपना था। किसी टीम के लिए नहीं बल्कि एक फुटबॉल खिलाड़ी होने के नाते। मेरे पास हर रोज ऐसा करने का मौका है। मैं भाग्यशाली हूं कि मुझे यह मौका दिया गया और हर रोज कुछ न कुछ दिखाना पड़ता है। खुद को साबित करने के लिए कि मैं इस स्थिति में हूं क्योंकि मैंने यहां रहने के लिए बहुत मेहनत की और बहुत संघर्ष किया। मैं जानता हूं कि लोगों के पास मेरे प्रदर्शन के बारे में कहने के लिए हमेशा कुछ न कुछ होगा।

मैनचेस्टर यूनाइटेड में शामिल होने के बाद से आपने इस अनुभव से सबसे अधिक क्या सीखा है? क्या आपकी मानसिकता बिल्कुल बदल गई है? आप उस अनुभव का वर्णन कैसे करेंगे?

मैंने अपना व्यक्तित्व नहीं बदला, यह पक्का है। मेरे आने से पहले जो कुछ मेरे दिमाग में था, वह अब भी है। करियर के अंत तक मेरी मानसिकता मेरे साथ रहेगी। इस तरह मैंने जीवन भर फुटबॉल जिया है। मेरे लिए यह सबसे महत्वपूर्ण चीज है कि मैं खुद को बेहतर और अपना सर्वश्रेष्ठ संस्करण बनाने की कोशिश कर रहा हूं।

एवर्टन के खिलाफ वह लक्ष्य। इसमें बहुत बड़ी खूबी है। पहले डमी, फिर लक्ष्य, फिर उत्सव के रूप में पीछे की ओर केवल आकस्मिक चलना - वह क्षण कितना अच्छा लगा?

वो बोहोत अच्छा था। अपने करियर की शुरुआत से मैंने जिन चीजों पर वास्तव में कड़ी मेहनत की है उनमें से एक लंबी दूरी से मेरे शॉट थे। मैं पहले थोड़ा गहरा खेलता था इसलिए शूट करने के चांस बॉक्स के बाहर से ही होते थे। तो ऐसा ही हो गया। मैंने उस समय प्रीमियर लीग में इतने गोल नहीं किए थे।

अतीत में, यदि आप इटली से मेरे वीडियो देखते हैं, तो ज्यादातर लोग मुझे लंबी दूरी से शूटिंग के लिए याद करते हैं। पुर्तगाल में भी ऐसा ही था। पुर्तगाल में स्पोर्टिंग लिस्बन के साथ मेरा पहला गोल, मेरे छोटे से करियर में बनाए गए सर्वश्रेष्ठ गोलों में से एक था। अब तक। मैंने इसके लिए कड़ी मेहनत की और जब यह खेल में आता है तो आपके पास मौका होता है। कड़ी मेहनत रंग लाती है और मैं वास्तव में खुश था।

उत्सव मेरे लिए स्वाभाविक रूप से आता है। गेंद मेरे पास आने से पहले, फ्रेड ने मुझे गेंद दी और मैंने गेंद को वान बिसाका को डमी कर दिया। पहले से ही उस क्षण में फ्रेड पहले से ही शूट कह रहा था। तो मैंने डमी की, गेंद अंदर आई और पहली बार जब मैंने गेंद को नियंत्रित किया तो मैंने एडिसन कैवानी को देखा। आम तौर पर जब मैं उस क्षेत्र में गेंद को नियंत्रित करता हूं, तो एडिसन अच्छी गति करता है। उन्होंने कुछ अच्छा मूवमेंट किया लेकिन गेंद पर मेरी टाइमिंग धीमी थी। मुझे एक और स्पर्श चाहिए था। जब उन्होंने मुझे एक और स्पर्श दिया तो एडिसन पहले से ही एक ऑफसाइड स्थिति में था। मैंने अपनी किस्मत आजमाई और फ्रेड शूट करने के लिए दो बार चिल्लाया। जब मैंने स्कोर किया तो मैं पलट गया और फ्रेड को यह कहते हुए देखा "मैंने तुमसे कहा था, मैंने तुमसे कहा था।" उसके प्रति मेरी प्रतिक्रिया थी "हाँ, हाँ, हाँ।" मुझे नहीं पता कि यह क्यों निकला लेकिन यह इस तरह निकला।

एक खेल से पहले आप उन पलों का कितना सपना देखते हैं या कल्पना करते हैं?

आपको अपना करियर खत्म होने तक फुटबॉल के साथ सपने देखने होंगे, क्योंकि हर दिन आप अलग-अलग चीजें हासिल कर सकते हैं। आप अपने खेल के विभिन्न हिस्सों, शूटिंग, पासिंग, हेडिंग और अपनी शक्ति में हर दिन सुधार कर सकते हैं। अपने करियर के अंत तक आपके पास अभी भी हर रोज सुधार करने का मौका है। तो यह खुद को बेहतर बनाने और खुद का सबसे अच्छा संस्करण बनाने का सपना देखने के बारे में है, न कि किसी से बेहतर बनने की कोशिश करने के बारे में।

जब आप अपनी तुलना अन्य लोगों से करने लगते हैं तो यह एक समस्या है। आपको किसी और के समान होने की आवश्यकता नहीं है, आपको बस स्वयं बनना है और अपना सर्वश्रेष्ठ बनने का प्रयास करना है। अगर आपके गुण गुजर रहे हैं, शूटिंग कर रहे हैं या हेडिंग कर रहे हैं तो उस पर काम करते रहें। अगर आपको अधिक शारीरिक या तेज होने की जरूरत है तो आप बेहतर बनने के लिए उस पर काम कर सकते हैं। ऐसा मत सोचो कि आपको किसी ऐसे व्यक्ति की तरह तेज होना है, जो सबसे अच्छा है और बस दौड़ना सिखाता है। वह तुम्हारा खेल नहीं है। आपको अपने पासिंग, शूटिंग और खेलने की स्थिति में सुधार करना शुरू करना होगा। इसलिए मेरे लिए सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि मैं किसी से अपनी तुलना न करूं और खुद का सबसे अच्छा संस्करण बनने की कोशिश करूं। इसलिए आज प्रशिक्षण में अगर मैं दो शॉट लेता हूं और एक बार स्कोर करता हूं, तो कल मुझे दो शॉट लेने होंगे और दो बार स्कोर करना होगा। क्योंकि अगर नहीं तो यह एक संकेत है कि मैं सुधार नहीं कर रहा हूं। हो सकता है कि प्रशिक्षण में आप स्कोर न करें। लेकिन खेल में आपके पास एक मौका होता है और आप स्कोर करते हैं। यदि आप हर बार एक ही चीज़ पर प्रशिक्षण लेते हैं तो यह आपको बेहतर बनाएगा। तो खेल में जब आपके पास मौका होता है, तो आप चूक सकते हैं, लेकिन आप स्कोर करने या इसे बेहतर बनाने के करीब होंगे।

आपके लिए सही लक्ष्य क्या है?

मेरे पास सही लक्ष्य नहीं है। मेरे लिए जो नेट हिट करता है वह एकदम सही है। बेशक मैं शीर्ष कोने में 30 गज और शक्तिशाली से एक बैंगर स्कोर करना पसंद करूंगा, लेकिन अगर मुझे इस्तांबुल में स्कोर करना है, जब गोलकीपर ने इसे अपने हाथों से गिरा दिया, तो यह मेरे पैरों पर गिर गया और मुझे बस करना है इसमें टैप करें, यह एक आदर्श लक्ष्य भी है।

लोग आपके लक्ष्य को भूल जाएंगे। कभी-कभी यह उस क्षण के बारे में होता है जब आप स्कोर करते हैं, या खेल के आकार के बजाय लक्ष्य कैसा दिखता है। यदि आप स्कोर करते हैं तो लोगों को याद होगा कि वैसे भी अगर यह एक बड़े खेल में है। आपके पास बहुत से लोग हैं जो महत्वपूर्ण लक्ष्य हासिल करेंगे। यदि आप फ़िलिपो इंज़ाघी को याद करते हैं, तो कोई भी उन्हें महान लक्ष्यों के लिए याद नहीं रखता है। उन्होंने कुछ बेहतरीन गोल किए, लेकिन लोग उन्हें टैप इन्स के लिए याद करते हैं। क्योंकि अगर गेंद कहीं भी उछली तो वह फिलिपो इंजागी का गोल था। लोग उन्हें याद करते हैं और इस प्रकार के लक्ष्यों को याद करते हैं। मुझे लगता है कि लोगों को उनके द्वारा याद किया जाने वाला एक पिरलो से फ्री किक था। वह गोलकीपर के पक्ष में गोली मारने की कोशिश करता है, फिलिपो अपने पैर को झटका देता है, यह दूसरी तरफ और गोल करने के लिए उस पर उछलता है। वह लक्ष्य सभी को याद रहता है। ईमानदारी से कहूं तो थोड़ा विचलन था क्योंकि वह गेंद के रास्ते में था। लेकिन उसने अपना पैर बाहर कर दिया और सभी को उसका लक्ष्य याद है लेकिन फ्री किक लेने वाले पिरलो को नहीं।

आपके लिए एक जगह के रूप में पिच के बारे में क्या है, क्या आप कहीं रचनात्मक होने और खुद को व्यक्त करने में सक्षम होने के लिए स्वतंत्र महसूस करते हैं? क्या वह आपका अभयारण्य है?

मैं पिच पर बड़ा हुआ हूं। जब मैं बच्चा था तो यह मायने नहीं रखता था कि किस तरह की पिच है क्योंकि जब आप छोटे होते हैं तो कभी-कभी आपको अपनी पिच खुद बनानी पड़ती है। कभी-कभी आपको लक्ष्य को दीवार पर रंगना पड़ता है। सबसे महत्वपूर्ण चीज खेल रही है और इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि कहां है। मेरे लिए फुटबॉल खेलना सबसे अच्छी बात है जो मेरे जन्म के बाद से मेरे साथ हुई है। मेरे पैरों में गेंद होना वह जगह है जहां मैं सबसे ज्यादा सहज महसूस करता हूं। यह सिर्फ पिच पर होने की जरूरत नहीं है क्योंकि मेरे पास घर के चारों ओर गेंदें हैं। अगर मुझे कोई गेंद दिखती है तो मुझे उसे लात मारनी होगी। एक फुटबॉल खिलाड़ी के रूप में यह असंभव नहीं है। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि आपके पैरों में किस प्रकार के जूते हैं या उनकी कीमत कितनी है। यदि आप एक गेंद देखते हैं तो आप निश्चित रूप से उस गेंद को लात मारेंगे। आप सबसे दुर्लभ एयर जॉर्डन पहन सकते हैं, गेंद आपके पास आएगी और आप वैसे भी गेंद को किक मारेंगे।

फ़ुटबॉल खिलाड़ी बनने के लिए बड़े होने वाले बच्चे के लिए सबसे आरामदायक जगह वह होती है जहाँ गेंद होती है। यह सिर्फ पिच पर होना जरूरी नहीं है। पिच वह जगह है जहां आप खुद को अभिव्यक्त कर सकते हैं और दिखा सकते हैं कि हमारे लिए एक फुटबॉल खिलाड़ी होने का क्या मतलब है। कभी-कभी आप अपनी निराशा भी निकाल सकते हैं। मेरे लिए अगर मुझे कोई समस्या होती तो मैं एक गेंद लेता, एक पिच पर जाता और खेलता। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं सिर्फ अपने आप से खेलता हूं। कभी-कभी मैं गेंद को स्कूल ले जाता, जहां हमारे पास तीन पिचें होतीं और मैं 20-30 बार शूट करता। तब ऐसा लगता है कि आपकी परेशानियां और निराशाएं दूर हो गई हैं। उस क्षण में तुम स्वयं होने के लिए स्वतंत्र हो।

इसे लगाने का यह बहुत अच्छा तरीका है। मुझे लगता है कि हम सभी की यही भावना है। जब आप एक गेंद देखते हैं, तो मुझे नहीं पता कि वह क्या है, हमारे दिमाग के पीछे कुछ ऐसा है जो बस उत्तेजित हो जाता है और उसकी ओर बढ़ता है।

मुझे लगता है कि यह स्वाभाविक रूप से सभी के लिए आता है। किसी भी व्यक्ति को जो फुटबॉल पसंद करता है या खेलता है। कभी-कभी आप जमीन पर एक बोतल देखते हैं और पहले क्षण में हम सोचते हैं "हम इस बोतल को कैसे लात मार सकते हैं?" कुछ लोग दो बार सोचते हैं और कहते हैं "मैं बेहतर नहीं हूं।" आम तौर पर आपके दिमाग में आप सोचते हैं कि मैं इस बोतल को लात मार सकता हूं या पास कर सकता हूं।

उस एवर्टन लक्ष्य के समय के आसपास कैंटोना की बहुत सारी तुलना की गई थी। आप तब से उस आदमी से मिले हैं। वह पल कैसा था?

कैंटोना से मेरे दिमाग में सबसे प्रतिष्ठित क्षण, वह पिच पर नहीं है। गेंद को नीचे फेंकने वाले नाइकी के फुटबॉल विज्ञापन के लिए वह पिंजरे में है। आप उसे पिंजरे के ऊपर देखते हैं और वह रॉबर्टो कार्लोस, लुइस फिगो, रोनाल्डो, रोनाल्डिन्हो, डेविड्स को गेंद फेंक रहा है। आपके पास नाइके के सभी सबसे बड़े खिलाड़ी हैं और आप देख सकते हैं कि एरिक कैंटोना उन्हें सिर्फ खेलने के लिए गेंद दे रहे हैं। वह ऐसा है जैसे "मैं इस सब का मालिक हूं। आपको मेरे नियमों का पालन करना होगा।" तो आप समझ सकते हैं कि फुटबॉल में उनकी ताकत है और उन्होंने खेल के लिए क्या किया है। हर खिलाड़ी के लिए उनके मन में जो सम्मान है। हम उन खिलाड़ियों की बात कर रहे हैं जिनका करियर भी शानदार रहा है। विज्ञापन में खिलाड़ियों के पास बैलन डी'ओर था और आप देख सकते हैं कि उनके लिए उनके मन में जो सम्मान था वह अविश्वसनीय था। आप फुटबॉल के लिए उनके द्वारा किए गए अंतर को देख सकते हैं।

मेरे लिए वह अपनी आवाज के साथ रोल मॉडल भी हैं। वह कहता है कि वह क्या सोचता है और परवाह नहीं करता कि लोग इसे पसंद करेंगे या नहीं। वह जैसा चाहता है वैसा ही रहता है और लोगों को उसका सम्मान करना चाहिए। मुझे उनसे मिलकर और कुछ पलों के लिए बात करके बहुत खुशी हुई। उसे खेल के बारे में बात करते हुए सुनकर अच्छा लगा। उन्होंने मेरे साथ खेल, क्लब और उस प्रकृति की चीजों के बारे में बात की। उनकी अपनी राय थी और वह जो सोचते थे, खुलकर मुझे बता रहे थे। वह परवाह नहीं करता अगर वह व्यक्ति को नहीं जानता है। यदि वह व्यक्ति उससे एक प्रश्न पूछता है "क्या आपको लगता है कि इस खिलाड़ी को इस क्लब के लिए खेलना चाहिए?" या "क्या यह वास्तव में अच्छा है?" वह अपनी राय रखेंगे। आपको अपनी राय रखनी होगी। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि आप मुझे बताते हैं कि एक खिलाड़ी अच्छा नहीं है क्योंकि वह हो सकता है। आपकी राय और जिस तरह से आप फुटबॉल को देखते हैं, वह अन्य लोगों से अलग है। इसलिए आपको फुटबॉल को लेकर लोगों से बहस करनी पड़ती है। दुनिया में हर कोई सोचता है कि वे फुटबॉल के बारे में बहस कर सकते हैं क्योंकि हर किसी की राय अलग होती है। अगर आप किसी कॉफी शॉप में जाते हैं तो आप लोगों को आपस में बहस करते देखते हैं।

आप उस प्रकार के व्यक्ति हैं जो आपके आस-पास के "हां" पुरुषों के लिए समझौता नहीं करेंगे, क्या आप…

निश्चित रूप से यह मेरे जीने का तरीका नहीं है। मुझे पता है कि कभी-कभी यह परेशानी का कारण बन सकता है, लेकिन मुझे पसंद है कि मुझसे सच कहा जाए ताकि मैं कुछ अलग कर सकूं। अगर मुझे नहीं लगता कि मुझे कुछ अलग करना चाहिए तो मुझे ऐसा नहीं होना चाहिए।

आइए यूरोपीय चैंपियनशिप के बारे में बात करते हैं। एक प्रशंसक के रूप में और एक बच्चे के रूप में पुर्तगाल को बड़े टूर्नामेंटों में खेलते देखना आपके लिए कैसा था?

मैं हमेशा से फुटबॉल का बहुत बड़ा प्रशंसक था। इसलिए मेरे लिए अपने देश के लिए खेलना बचपन में मेरा सपना था। मैं वह बच्चा था जो अपना चेहरा रंगता था, पुर्तगाल का झंडा और वह सब सामान उड़ाता था। मैं भाग्यशाली था क्योंकि मेरे सपने की शुरुआत तब हुई थी जब यूरो 2004 पुर्तगाल में था। मेरे मन में जो प्रभाव था वह बहुत बड़ा था। हर शहर में, उदाहरण के लिए मैनचेस्टर शहर, हर जगह एक बड़ी स्क्रीन थी। इस खेल को देखने के लिए शहर भर से सभी लोग एकत्रित होंगे।

मैया में मै मैया के पास रहता था, सब लोग मुख्य शहर में स्क्रीन देखने जाते थे। मैंने देखा कि सभी लोग शर्ट, झंडे और चेहरे रंगे हुए घूम रहे हैं। वहीं मेरा सपना था। उन यूरो को देखकर मुझे वहां रहने की इच्छा हुई। मैं बस में रहना चाहता हूं। झंडों के साथ लोगों को देखकर मेरे लिए गा रहे हैं। टीवी पर पुर्तगाल घर में हर मैच खेल रहा था. जब वे होटलों से बाहर निकले, तब तक जब तक वे स्टेडियम नहीं पहुंचे, वह लोगों से भरा हुआ था और गली में गाड़ियाँ रुकी हुई थीं। बस को गुजरते हुए देखना और जब आप बच्चे थे तो यह देखना अद्भुत था। यही सपना है जिसे हर कोई जीना चाहता है।

अब मुझे नहीं लगता कि यह पहले जैसा था। लोग इन स्थितियों के प्रति अधिक भावुक थे। जब आपके पास यूरो और सब कुछ था तो यह अधिक भावुक था। लेकिन बच्चों में अभी भी जुनून है। यह वास्तव में अच्छा होता है जब आप बस में होते हैं और आप वहां सभी बच्चों को उनके माता-पिता के साथ देखते हैं। वे बस की ओर हाथ हिलाते हैं और कभी-कभी वे हमें देख सकते हैं। आम तौर पर हमारे पास टिंटेड खिड़कियां होती हैं इसलिए कोई भी हमें नहीं देख पाता है। लेकिन एक बार हमारे पास बिना रंग की बस थी और वे सभी हमें देख सकते थे। यूरो में होने का सपना, जैसे मैं विश्व कप में था, मेरे सबसे बड़े सपनों में से एक है। मैं पहली टीम के साथ यूरो में कभी नहीं खेला और यह एक सपना है जो मैं चाहता हूं। इसे बेहतरीन तरीके से जीने के लिए। मुझे उम्मीद है कि हमारे पास प्रशंसक होंगे क्योंकि प्रशंसकों के बिना मेरा पहला सबसे अच्छा नहीं होगा।

जब आप एक बच्चे के रूप में यूरो में उस पहले सपने के बारे में सोचते हैं और उसकी तुलना उस स्थान से करते हैं जहां आप अभी हैं तो यह कैसा होता है? अब आप ड्रेसिंग रूम में जा रहे हैं और आपकी पुर्तगाल शर्ट लटक रही है और आपका इंतजार कर रही है ...

मैंने पहली बार पुर्तगाल के साथ किसी प्रतियोगिता में ब्राजील में ओलंपिक खेल खेला था। मेरा पहला मैच अर्जेंटीना के खिलाफ था। पहली बार जब मैंने अपना राष्ट्रगान सुना तो हम उसे "हिनो नैशनल" कहते हैं, मैं लगभग रो रहा था और इसे अंदर रखने की पूरी कोशिश कर रहा था। राष्ट्रीय टीम के साथ यह मेरा पहला टूर्नामेंट था। यह प्रमुख राष्ट्रीय टीम के साथ नहीं था, लेकिन मेरे लिए उस गीत को सुनने और गाने की भावना थी, मेरे साथियों के साथ, मैंने अपने पूरे करियर का सपना देखा था, यहां राष्ट्रीय टीम शर्ट के साथ खेलने का मौका मिला था। बड़े खिलाड़ी, टीमें और प्रतियोगिताएं।

मुझे अंडर 21 के साथ यूरो में खेलने का मौका मिला और उसके बाद मैं विश्व कप में खेला। अब तक विश्व कप, राष्ट्रीय टीम के साथ, मेरी सबसे बड़ी उपलब्धि रही है। राष्ट्रीय टीम के लिए विश्व कप में खेलते हुए, हर कोई जानता है कि यह सबसे बड़ा है। आपके पास यूरो होने के बाद क्योंकि यूरोपीय दूसरा सबसे बड़ा है। जब आप ड्रेसिंग रूम में आते हैं और अपने नाम के साथ अपनी शर्ट देखते हैं तो आप अपनी भावनाओं को समझा नहीं सकते। जब आप शर्ट को घुमाते हैं, पुर्तगाली झंडा देखते हैं और आप अपने सभी साथियों को देखते हैं, तो आप अपने रंग, देश और परिवार की रक्षा के लिए खुद को तैयार करते हैं। एक फुटबॉल खिलाड़ी के लिए यह सबसे अच्छी भावना हो सकती है।

जैसा कि मैंने पहले कहा था, मुझे लगता है कि यह एकमात्र समय है जब देश उसी टीम का समर्थन करने के लिए रुकता है। आपके पास एक क्लब के लिए लोग होंगे और दूसरे के लिए दूसरे, लेकिन उस क्षण में आप अपनी राष्ट्रीय टीम का समर्थन करने के लिए सब कुछ रोक देते हैं। मुझे लगता है कि यह आपकी सबसे अच्छी भावना है, यह महसूस करते हुए कि आपके पास हर कोई है। बेशक लोग अपनी ही टीम के खिलाड़ियों को ज्यादा पसंद करेंगे, लेकिन जब खेल शुरू होता है तो लोग समझते हैं कि हम सब एक हैं; यह हम दूसरे देश के खिलाफ हैं - एक युद्ध की तरह! एक उचित युद्ध नहीं बल्कि दूसरे देश के खिलाफ लड़ाई।

पुर्तगाल से होने के कारण हम इतने छोटे देश हैं, जब हम अपने से बड़े देशों के खिलाफ खेलते हैं तो हमें साथ रहना होता है। हम आकार में छोटे हैं लेकिन दिल में बड़े हैं। पुर्तगाली खिलाड़ियों के अंदर हमेशा वह आग होती है; हम जानते हैं कि हम एक छोटे से देश से आते हैं और कुछ स्तरों तक पहुंचना बहुत मुश्किल है। जब हमें एक साथ खेलना होता है तो हम समझते हैं कि हमने हमेशा उनके खिलाफ इस स्तर पर खेलने का सपना देखा है। यह वास्तव में अच्छा है जब आप ड्रेसिंग रूम के अंदर जाते हैं और पूरे देश से उस प्रेरणा को महसूस करते हैं। सबसे अच्छा उदाहरण 2016 यूरो में था। उन्होंने 1-11,000,000 का हैशटैग बनाया। हर कोई पोस्ट करेगा कि वे 11,000,000 में से 1 व्यक्ति हैं। वह समर्थन वास्तव में अच्छा था और हमने यूरो जीत लिया। आखिरकार देश के लिए एक बड़ी ट्रॉफी जीतना अच्छा था क्योंकि मुझे लगता है कि हम इसके हकदार थे।

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